21: Șansa vieții lui – un film ce nu trebuie ratat

21: Șansa vieții lui este unul dintre cele mai cunoscute filme despre blackjack. Acesta este inspirat din povestea reală a studenților de la MIT care au trișat în numeroase cazinouri prin numărarea cărților la jocul de blackjack. Filmul 21: Șansa vieții lui a fost făcut după cartea Bringing Down the House, dar cu câteva modificări pentru a-l face mai interesant. 21: Șansa vieții lui, lansat în 2008, a fost produs de Kevin Spacey, care joacă în acest film în rolul profesorului Micky Rossa, care strânge echipa care a dat peste cap cazinourile din Las Vegas.

21: Șansa vieții lui - un film ce nu trebuie ratat
Coperta filmului 21

Acțiunea este conturată în jurul lui Ben Campbell (interpretat de Jim Sturgess), un tânăr care avea abilități matematice peste medie, dar în același timp și probleme financiare. Ben Campbell avea nevoie urgentă de 300 de mii de dolari pentru a putea plăti taxa de școlarizare la Harvard Medical School. În plus, atunci când a solicitat bursa Robinson, i s-a transmis că acest lucru nu este posibil. Cum nu dispunea de acești bani, el a fost convins de profesorul Micky Rosa să intre într-o echipă care să meargă în cazinourile din Las Vegas pentru a face profit prin numărarea cărților la blackjack. Micky Rosa îl remarcase pe Ben după ce acesta obținuse un scor de 97% la un test.

Constrâns de faptul că avea nevoie urgentă de bani, Ben a acceptat să facă parte din echipa care număra cărțile, alături de alți studenți, Choi, Fisher, Jill și Kianna. Planul studenților, coordonați perfect de Micky Rosa, a decurs excelent la primele vizite în Las Vegas. Premiile erau constante, viața era una plină de lux, însă la un moment dat Fisher, un alt student din echipă, a devenit gelos pe succesul lui Ben și a fost expulzat.

În plus, ulterior, Ben a început să devină neglijent și a pierdut într-o singură seară 200 de mii de dolari. Acțiunea filmului este foarte interesantă, cu multe răsturnări de situație, iar 21: Șansa vieții lui este foarte apreciat de fanii jocurilor de noroc și nu numai. De altfel, filmul a fost un succes și la box office, având un buget de 35 de milioane de dolari și încasări ulterioare de aproape 160 de milioane de dolari. În plus, filmul a ocupat primul loc în topul de la box office în primele două săptămâni de la lansare, în SUA și Canada. Cazinourile în care s-au filmat scenele au fost Hard Rock Casino, Red Rock Casino și Hollywood Resort & Casino.

Povestea adevărată a studenților de la MIT

Această echipă a luat naștere în 1980, iar liderul ei a fost Bill Kaplan, un student eminent de la Harvard. El avea doi asociați, John Chang și JP Massar. Chiar dacă echipa este cunoscută sub numele de “Echipa studenților de la MIT”, în realitate din ea au făcut parte și studenți actuali și foști de la Harvard Business School, Harvard University și alte universități – mulți dintre ei cu trăsături asiatice. Ideea înființării a venit după ce Comisia de Control a cazinourilor din New Jersey a decis ca cei care numără cărțile la blackjack să nu mai poată fi interziși. În schimb, cazinourile erau obligate în acele vremuri să ia alte măsuri,  cum ar fi amestecarea cărților mai des.

Au fost astfel recrutați mai mulți studenți de către JP Massar, pe care Kaplan i-a supervizat și apoi instruit. Astfel, noua echipă a trebuit să învețe un sistem unitar de numărare a cărților, de pariere și au fost efectuate ședințe de antrenament, iar jucătorii au fost verificați strict. Echipa a trecut la treabă pe 1 august 1980, cu un fond de 89 de mii de dolari, strâns de la diverși investitori. Din ea făceau parte zece jucători, inclusiv Kaplan și Massar. Peste doar zece săptămâni, ei au jucat cu succes și au reușit să dubleze fondul inițial, profitul pe oră de la mese fiind de 162.50 de dolari. Având în vedere rata de succes, echipa a dorit un profit mai ridicat, astfel că a căutat să recruteze noi membri. Acest lucru s-a întâmplat prin intermediul unor flyere răspândite prin campusurile universitare sau prin recomandări.

Bill Kaplan
Bill Kaplan

În primă fază, candidații erau testați pentru a se verifica dacă sunt de încredere, iar apoi erau instruiți gratuit pentru a reuși să numere cărțile la blackjack. La patru ani de la înființare, echipa avea deja 35 de membri în 1984, iar câștigurile se ridicaseră la aproximativ 350 de mii de dolari. De asemenea, afacerea s-a extins în anii ce au urmat, iar numărul membrilor trecea de 80 și nu mai erau vizate doar cazinourile din Las Vegas, ci și cele din Canada. Totuși, cazinourile au început să își dea seama de schema folosită de membrii echipei, astfel că mulți dintre aceștia au primit interdicții. Tocmai din acest motiv, echipa s-a desființat pe 31 decembrie 1993. După desființare, jucătorii s-au împărțit în două grupuri independente, amfibienii și reptilele. Totuși, până în anul 2000, și acestea s-au desființat. În medie, fiecare jucător din echipă a câștigat anual în jur de 25 de mii de dolari.

Ce s-a întâmplat cu membrii echipei MIT după desființare

  • Jeff Ma – După retragerea din echipă, a înființat site-ul de pariuri sportive ProTrade.
  • Jane Willis – A devenit partener într-o cunoscută firmă de avocatură din Boston
  • Mike Aponte – În 2004 a câștigat World Series of Blackjack și a înființat The Blackjack Institute
  • Bill Kaplan – A înființat Fresh Adress, un serviciu care ajută la validarea emailurilor.
  • Semyon Dukach – A înființat Blackjack Science, prin care îi învață pe alții să numere cărți
Echipa MIT de blackjack
Reuniunea echipei MIT de blackjack

Diferențe intre 21: Șansa vieții lui și povestea reală a studenților de la MIT

Chiar dacă 21: Șansa vieții lui este inspirat dintr-o poveste reală, trebuie spus că aceasta are destul de puține lucruri în comun cu povestea adevărată a studenților de la MIT care au numărat cărți la blackjack.

  • În primul rând, studenții nu au fost conduși de un profesor. În realitate, echipa a avut trei lideri, iar cel mai cunoscut dintre aceștia este Bill Kaplan, un absolvent al Harvard Business School. Ceilalți doi lideri au fost John Chang și JP Massar. De altfel, personajul Micky Rosa este inspirat mai degrabă din Chang și Massar decât din Kaplan.

Joaca blackjack la cazino online


Daca iti plac jocurile de noroc cu noroc atunci trebuie sa incerci jocul de blackjack mai ales ca in prezent este foarte simplu sa inveti, dar si sa il accesezi. La top cazinouri online ai mai multe variante din care poti alege, toate cu dealeri live, exact ca intr-un casino terestru.

  • Apoi, mai trebuie spus că Ben, personaj care este inspirat din povestea lui Jeff Ma, nu s-a înscris în echipă din cauza dorinței de a face bani pentru Harvard Medical School. “Nu am jucat blackjack neapărat pentru a merge la Harvard Medical School. Până la urmă, unul dintre motivele pentru care nu am mai ajuns la Harvard a fost blackjack-ul și banii pe care îi puteam face acolo”, a afirmat Jeff Mă într-un interviu. De asemenea, Jeff Ma a negat și faptul că tatăl său ar fi fost mort, așa cum s-a prezentat în film.
  • Mai mult, Jeff Ma nu a avut niciodată o relație cu femeia care a inspirat apariția personajului Jill, Jane Willis. De fapt, Jane și iubitul ei au fost recrutați în echipă tocmai de Jeff Ma, la începutul anilor ’90. Jane s-a și căsătorit în viața reală cu iubitul său de atunci, de care a divorțat între timp. “Mi-am dat seama că nu este tocmai un film despre mine. Nu este ca un documentar autobiografic despre viața mea. Este un film interesant despre lucruri pe care le-am făcut și o mulțime de lucruri pe care le-am făcut sunt foarte importante și adevărate în film, însă povestea s-a schimbat destul de mult”, a spus Jeff Ma despre filmul 21: Șansa vieții lui.
  • De asemenea, și Mike Aponte, care a inspirat personajul Fisher, consideră că filmul a denaturat foarte mult povestea reală din cartea Bringing Down the House. “Filmul este destul de diferit de carte, dar este o versiune făcută ca la Hollywood. Ceea ce face bine este că scoate în evidență emoțiile pe care le trăiam în zilele de joc”, a afirmat Mike Aponte.
  • Totodată, în film apare o scenă în care Ben (Jeff Ma) își pierde controlul și pierde într-o seară 200 de mii de dolari. Totuși, John Chang, unul dintre foștii lideri ai echipei din realitate, spune că acest lucru nu s-a întâmplat. “Filmul prezintă o scenă care nu are nimic în comun cu realitatea. Jucătorii noștri au fost prea disciplinați pentru a se gândi doar să facă așa ceva. Pur și simplu, scenariștii au căutat un fel de a încheia filmul și au creat un conflict”, a afirmat Chang.
  • Tot în film am putut vedea cum profesorul Micky Rosa îi fură câștigurile lui Ben, dar în viața reală acest lucru nu s-a întâmplat și niciun membru al echipei nu a furat de la vreun coleg. De asemenea, această scenă nu apare nici în cartea care a inspirat apariția filmului.
  • În 21: Șansa vieții lui, la un moment dat, Ben este bătut de agenții de securitate după ce este prins când numără cărțile la blackjack. De asemenea, și în cartea Breaking Vegas se relatează faptul că personajul Fisher a fost bătut la un moment dat într-un cazinou. Totuși, Mike Aponte, adevăratul Fisher, a negat faptul că a fost agresat vreodată. De asemenea și John Chang a menționat că incidentele legate de agresiuni nu au avut niciodată loc.
  • Echipa de la MIT nu a folosit niciodată striperițe pentru a incasa jetoanele, așa cum apare în filmul 21: Șansa vieții lui, dar și în carte. “Am studiat la MIT. Chiar crede cineva că le-am fi dat striperițelor jetoane de 1.000 sau 5.000 de dolari? Ce om normal la cap ar fi făcut acest lucru?”, a comentat Mike Aponte.
  • John Chang, care a inspirat personajul Micky Rosa, a afirmat că nu este adevărat că vreunul dintre membri echipei a câștigat 300 de mii de dolari într-un an, așa cum s-a întâmplat cu Ben în film. În realitate, sumele câștigate anual erau de peste zece ori mai mici.
  • În film am putut vedea cum studenții sărbătoreau victoriile de la masa de blackjack cu băutură, vizite la cluburi de striptease și alte lucruri de acest gen. Totuși, John Chang a menționat că acest lucru nu a fost adevărat. “Jucătorii nu beau, nu vizitau bordeluri sau cluburi de striptease. Timpul nostru era prea valoros și concentrarea noastră nu trebuia perturbată”, a afirmat Chang. De asemenea, și Bill Kaplan a intărit această idee. “Băuturile, cluburile de striptease și restul au fost interzise și reprezentau motive pentru demitere imediată din echipă”, a explicat Kaplan.
Echipa MIT din filmul 21
Echipa MIT din filmul 21